Basisschool dicht ‘vanwege lerarentekort’

Het bestuur van de openbare 16e Montessorischool in Amsterdam-Zuidoost heeft besloten deze school te sluiten. Dat besluit is volgens het bestuur een rechtstreeks gevolg van het lerarentekort. Onderwijsminister Arie Slob bestrijdt dat. Hij benadrukt dat de school al drie jaar onder de opheffingsnorm zat.

De lokale Amsterdamse krant Het Parool citeert interimbestuurder Hubert de Waard van de Stichting Sirius voor openbaar primair onderwijs in Amsterdam-Zuidoost: ‘We zijn er niet in geslaagd een volledig team te vormen voor de leerlingen.’

‘We hebben lang geprobeerd de problemen op te lossen met ingehuurde leerkrachten en zzp’ers. En klassen verdelen is op een kleine school als deze lastig. We hebben vijf groepen en missen structureel leerkrachten. Als je twee klassen moet verdelen, betekent dat veertig leerlingen over drie klassen’, aldus De Waard.

Geen cent extra

Hij zegt niet te kunnen uitsluiten dat meer scholen dicht moeten vanwege het lerarentekort. In dit kader zegt hij teleurgesteld te zijn in wat er op Prinsjesdag bekend werd gemaakt, namelijk dat het kabinet geen cent extra uittrekt voor het onderwijs (uit een grondige analyse door VOS/ABB blijkt dat het kabinet zelfs gaat bezuinigen).

De Amsterdamse onderwijswethouder Marjolein Moorman zegt in de Telegraaf dat de 16e Montessorischool al in zwaar weer zat. Dat heeft volgens haar te maken met het grote aandeel startende en extern ingehuurde leraren. De Inspectie van het Onderwijs had de school vorig jaar als ‘zwak’ beoordeeld. Dat betrof onder andere het zicht op de ontwikkeling van de leerlingen en het didactisch handelen van de leraren.

Geld op tafel

PvdA’er Lodewijk Asscher, die voordat hij Tweede Kamerlid werd onderwijswethouder was in Amsterdam, noemt het besluit van het bestuur dramatisch. ‘In dit rijke land moet een school dicht omdat er geen leraren te vinden zijn. Het kabinet moet geen dag langer wachten en geld op tafel leggen’, aldus Asscher in de Telegraaf.

De PO-Raad noemt de situatie verschrikkelijk voor ouders en leerlingen. ‘Het gaat nu om één school, maar de situatie staat niet op zichzelf. Op veel meer plekken in het land is de nood hoog’. De sectororganisatie zegt te vrezen dat het sluiten van een school door personeelstekorten overal kan gebeuren. ‘Het toont de ernst aan van de tekorten en de noodzaak dat dit probleem topprioriteit wordt bij het kabinet.’

Voorzitter Liesbeth Verheggen van de Algemene Onderwijsbond noemt dat de sluiting van de openbare 16e Montessorischool in Amsterdam-Zuidoost ‘een zwaar signaal aan de politiek’ dat er geld bij moet.

De sluiting van de Amsterdamse 16e Montessorischool was mogelijk onafwendbaar. Volgens minister Arie Slob voor Basis- en Voortgezet Onderwijs waren de problemen op de school groter dan het lerarentekort dat de bestuurder aanwijst als reden. ,,De conclusie dat dit één op één verbonden zou zijn aan het lerarentekort is iets te snel gemaakt.”

Onder opheffingsnorm

Volgens onderwijsminister Arie Slob houdt de sluiting van de school geen rechtstreeks verband met het lerarentekort. Hij wijst er in het Algemeen Dagblad op dat de school al voor het derde jaar op rij onder de opheffingsnorm zat.

‘Die ligt in Amsterdam op 195 leerlingen en deze school heeft er nu nog maar 111. Dat maakt kwetsbaar. Als een school zo ver onder de opheffingsnorm zit, heeft een school feitelijk geen bestaansrecht meer’, aldus Slob.

Hij zet in het AD ook vraagtekens bij het bestuurlijk handelen. ‘Hoe kan een school nu, aan het begin van een schooljaar, door deze situatie zijn overvallen? Dit speelt al langer. Dan is het logischer om aan het eind van een cursusjaar te stoppen.’