Onderzoek naar rol ouders bij openhouden dorpsschool

Staatssecretaris Sander Dekker van OCW laat onderzoeken of ouders de mogelijkheid kunnen krijgen de laatste school in een dorp over te nemen. Dekker gaat hiermee in op een verzoek van Jan Schuurman Hess uit het Zeeuwse dorpje Kats en een motie van Tweede Kamerlid Loes Ypma.

De PvdA’er Schuurman Hess strijdt voor het behoud van kleine dorpsscholen in gebieden die te kampen hebben met demografische krimp. Hij is initiatiefnemer van de Kleine Scholen Coöperatie. De gedachte hierachter is dat de lokale dorpsgemeenschap het bestuur van een met sluiting bedreigde dorpsschool kan overnemen. Deelnemende scholen zouden moeten samenwerken in coöperaties van maximaal zeven krimpscholen.

Dekker liet in februari de Tweede Kamer weten dat hij dit initiatief zinloos acht, omdat het volgens hem ‘juridisch niet mogelijk en inhoudelijk niet wenselijk’ is. In november vorig jaar al gaf de staatssecretaris in een gesprek met Schuurman Hess aan niets in diens voorstel te zien, omdat de financiële onderbouwing ervan erg mager zou zijn.

Experiment
Na de afwijzing door Dekker, kwam PvdA-Tweede Kamerlid Loes Ypma in februari met een motie om haar partijgenoot Schuurman Hess te steunen. In haar motie, die door de Tweede Kamer werd aangenomen, staat dat binnen het experimenteerartikel in de Wet op het primair onderwijs (WPO) ouders in het kader van de medezeggenschap initiatiefrecht moeten krijgen om de laatste dorpsschool op te nemen binnen een coöperatie.

Ook werd in de motie opgeroepen om advies te vragen aan het Nederlands Centrum voor Onderwijsrecht over de juridische gang van zaken bij het benutten van een coöperatie als bevoegd gezag. Dekker heeft in een brief aan Schuurman Hess laten weten dat hij deze motie uitvoert.

Geen vergoeding
De staatssecretaris gaat niet in op het verzoek van de Zeeuw om een vergoeding voor activiteiten die voor het initiatief zijn uitgevoerd. Dekker schrijft dat hij vernieuwende initiatieven toejuicht, maar dat de overheid niet zomaar middelen beschikbaar kan stellen voor de kosten die daarvoor zijn gemaakt.

‘Dat zou alleen kunnen als daarover van te voren afspraken zijn gemaakt en als dergelijke activiteiten deel uitmaken van een duidelijk afgebakend project of experiment, of van een pilot. Dergelijk afspraken zijn niet gemaakt’, aldus Dekker.