Verkiezingen komen eraan: kleinescholentoeslag blijft

Staatssecretaris Sander Dekker van OCW is bereid de kleinescholentoeslag te handhaven. Dat is het resultaat van een lobby van ChristenUnie, SGP en D66, zo bevestigt Tweede Kamerlid Arie Slob van de ChristenUnie tegenover het Reformatorisch Dagblad.

Dekker had in zijn krimpplan aangekondigd dat de kleinescholentoeslag stapsgewijs zou worden omgezet in een bonus voor kleine scholen die met elkaar samenwerken. De mogelijkheid om die bonus te krijgen, zou blijven bestaan, maar die komt dus niet in de plaats van de kleinescholentoeslag.

Veel kleine plattelandsscholen vreesden voor hun voortbestaan als de kleinescholentoeslag zou verdwijnen. Bovendien was er vooral bij christelijke scholen verzet tegen samenwerking met het openbaar onderwijs, omdat daardoor de christelijke identiteit van die scholen onvoldoende gewaarborgd zou zijn.

VOS/ABB benadrukt altijd dat samenwerking tussen het openbaar en bijzonder onderwijs gepaard gaat met behoud van elkaars identiteit. Het is een kans om op het platteland goede onderwijskwaliteit te behouden. Doorgaan op de huidige weg leidt vroeg of laat tot de sluiting van steeds meer kleine plattelandsscholen, met of zonder kleinescholentoeslag. Het is zaak om deze negatieve ontwikkeling nu te keren.

Slob zet in het Reformatorisch Dagblad dat hij blij is met het resultaat van zijn lobby met SGP, die steun kreeg van D66: ‘Het voornemen van het kabinet betekende een kaalslag. Dat mocht niet gebeuren. Samen met mijn collega Kees van der Staaij hebben we in de achterliggende maanden hier hard voor geknokt. Ik ben heel dankbaar voor dit resultaat.’

Gemeenteraadsverkiezingen komen eraan!
Het is niet bekend of het resultaat van de christelijke lobby slechts verband houdt met het behoud van kleine plattelandsscholen. Met de gemeenteraadsverkiezingen in aantocht, lijk het erop dat de coalitiepartijen VVD en PvdA toegeven aan punten die voor ChristenUnie en SGP (en in mindere mate voor D66) belangrijk zijn. VVD en PvdA zouden de gedachte kunnen hebben om op deze manier hun tanende populariteit op in dit geval het platteland nog enigszins te kunnen opvijzelen.

Onlangs behaalde de ChristenUnie ook al een succes met de lobby om de sollicitatieplicht voor bijstandsmoeders te schrappen, zoals het kabinet had voorgesteld.