Vrees voor afwachtende houding in krimpgebieden

De Zeeuwse schoolbestuurder Anko van Hoepen vreest dat het behoud van de kleinescholentoeslag ertoe zal leiden dat er in krimpgebieden scholen en besturen zullen zijn die weer achterover gaan leunen. Van Hoepen zegt dat in het Nederlands Dagblad, waarin ook VOS/ABB aan het woord komt.

‘Voor de korte termijn lijkt het behoud van de kleinescholentoeslag leuk, maar op de lange termijn niet. Het verplichtende karakter om elkaar op te zoeken verdwijnt. Daar maak ik me grote zorgen over’, aldus bestuurder Van Hoepen van de Alpha Scholengroep met vijftien protestants-christelijke basisscholen op Zuid-Beveland.

Hij was blij met de regeling die staatssecretaris Sander Dekker van OCW vorig jaar aankondigde om scholen en hun besturen te stimuleren met elkaar samen te werken: ‘De staatssecretaris gaf ons een duidelijke opdracht , maar met respect voor de autonomie van de scholen.’

Dekker kondigde de regeling in mei vorig jaar aan tijdens een persconferentie in basisschool Het Samenspel in Wolphaartsdijk. In die brede school werkt de openbare basisschool De Achthoek van de bij VOS/ABB aangesloten stichting Nobego samen met de protestants-christelijke Ichtusschool van de Alpha Scholengroep.

Uitstel van executie
In een kader bij het artikel in het Nederlands Dagblad bevestigt VOS/ABB de visie van Van Hoepen. Het behoud van de kleinescholentoeslag zal voor een aanzienlijk deel van de kleine basisscholen ‘uitstel van executie’ zijn. ‘Die scholen kunnen nu nog even op de oude voet verder, maar vroeg of laat zakken ze onder de opheffingsnorm. Daarom is het zaak om nu te handelen en samenwerking te zoeken’, zegt woordvoerder Martin van den Bogaerdt.

Hij zegt ook dat VOS/ABB merkt dat vooral christelijke scholen huiverig kunnen zijn voor samenwerking met het openbaar onderwijs, omdat ze vrezen voor hun identiteit. ‘Maar in een samenwerkingsschool hoeft het bijzonder onderwijs zijn identiteit niet op te geven. Het is natuurlijk wel zo dat het openbaar onderwijs probeert verschillende geloofsstromingen op evenwichtige wijze onder de aandacht te brengen, terwijl bij een reformatorische school één stroming als leidend wordt gezien’, aldus Van den Bogaerdt.

Lees ook het commentaar van directeur Ritske van der Veen op het nieuws dat de kleinescholentoeslag behouden blijft.

Verkiezingen komen eraan: kleinescholentoeslag blijft

Staatssecretaris Sander Dekker van OCW is bereid de kleinescholentoeslag te handhaven. Dat is het resultaat van een lobby van ChristenUnie, SGP en D66, zo bevestigt Tweede Kamerlid Arie Slob van de ChristenUnie tegenover het Reformatorisch Dagblad.

Dekker had in zijn krimpplan aangekondigd dat de kleinescholentoeslag stapsgewijs zou worden omgezet in een bonus voor kleine scholen die met elkaar samenwerken. De mogelijkheid om die bonus te krijgen, zou blijven bestaan, maar die komt dus niet in de plaats van de kleinescholentoeslag.

Veel kleine plattelandsscholen vreesden voor hun voortbestaan als de kleinescholentoeslag zou verdwijnen. Bovendien was er vooral bij christelijke scholen verzet tegen samenwerking met het openbaar onderwijs, omdat daardoor de christelijke identiteit van die scholen onvoldoende gewaarborgd zou zijn.

VOS/ABB benadrukt altijd dat samenwerking tussen het openbaar en bijzonder onderwijs gepaard gaat met behoud van elkaars identiteit. Het is een kans om op het platteland goede onderwijskwaliteit te behouden. Doorgaan op de huidige weg leidt vroeg of laat tot de sluiting van steeds meer kleine plattelandsscholen, met of zonder kleinescholentoeslag. Het is zaak om deze negatieve ontwikkeling nu te keren.

Slob zet in het Reformatorisch Dagblad dat hij blij is met het resultaat van zijn lobby met SGP, die steun kreeg van D66: ‘Het voornemen van het kabinet betekende een kaalslag. Dat mocht niet gebeuren. Samen met mijn collega Kees van der Staaij hebben we in de achterliggende maanden hier hard voor geknokt. Ik ben heel dankbaar voor dit resultaat.’

Gemeenteraadsverkiezingen komen eraan!
Het is niet bekend of het resultaat van de christelijke lobby slechts verband houdt met het behoud van kleine plattelandsscholen. Met de gemeenteraadsverkiezingen in aantocht, lijk het erop dat de coalitiepartijen VVD en PvdA toegeven aan punten die voor ChristenUnie en SGP (en in mindere mate voor D66) belangrijk zijn. VVD en PvdA zouden de gedachte kunnen hebben om op deze manier hun tanende populariteit op in dit geval het platteland nog enigszins te kunnen opvijzelen.

Onlangs behaalde de ChristenUnie ook al een succes met de lobby om de sollicitatieplicht voor bijstandsmoeders te schrappen, zoals het kabinet had voorgesteld.