In België duurt de kerstvakantie niet twee, maar drie weken. Het Overlegcomité dat in België beslist over coronamaatregelen, heeft hiertoe besloten om het hoge aantal besmettingen in te dammen.

De kerstvakantie in het Belgische onderwijs duurt nu van 18 december tot 10 januari. De Belgen nemen ook andere extra maatregelen: leerlingen vanaf 6 jaar moeten in school een mondkapje op en in elk lokaal moet een CO2-meter komen. Aan de verzwaring van de coronamaatregelen ging een felle discussie vooraf.

Geen gejuich

De Vlaamse krant de Standaard citeert onderwijsminister Ben Weyts: ‘Je kan van een onderwijsminister niet verwachten dat hij vandaag staat te juichen. De invoering van een mondmaskerplicht voor kinderen vanaf 6 jaar valt mij zwaar. Ik had ook liever gehad dat scholen minstens de mogelijkheid hadden gekregen om desgewenst ook in de laatste week voor kerst nog les te geven. Maar dit zijn blijkbaar de offers die we moeten brengen om de scholen open te houden. Als het aan sommigen had gelegen, waren al onze scholen vanaf maandag dicht. Dat zal nu niet gebeuren.’

Weyts zegt verder dat de scholen de komende weken nog zo goed mogelijk kunnen benutten. ‘Ik ben leerkrachten en directies ontzettend dankbaar voor al hun fantastische werk in de voorbije periode en in de komende weken. Een school kan nog altijd sneller overschakelen op afstandsonderwijs, wanneer de onderwijskwaliteit niet meer gegarandeerd kan worden omdat er te veel leerkrachten afwezig zijn, of wanneer er te veel besmettingen zijn.’

Kool en geit

Op VTM Nieuws zei de Vlaamse viroloog Marc Van Ranst dat eerder ingegrepen had moeten worden in de scholen. ‘Je kan niet de kool én de geit sparen. Soms moet je doortastend zijn. Mondmaskers op school vanaf 6 jaar en een CO2-meter verplicht in de klaslokalen: dat had al een jaar geleden kunnen gebeuren. Dan was het probleem er in de scholen niet geweest.’

In België zijn net als in Nederland veel kinderen en jongeren besmet met het coronavirus.