Hoger beroep in zaak rond gemiste klassenfoto

De Haagse Scholen voor openbaar primair onderwijs in Den Haag gaat in beroep tegen de uitspraak in de zaak over een gemiste klassenfoto. De stichting werd in juli veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 500 euro vanwege indirect onderscheid op basis van geloofsovertuiging (discriminatie).

De Haagse Scholen werden veroordeeld tot het betalen van de schadevergoeding, omdat twee leerlingen van de openbare Maria Montessorischool in Den Haag niet op de klassenfoto konden vanwege het islamitische Offerfeest. De fotosessie was op de dag van dat feest gepland.

De moeder van de kinderen spande een rechtszaak aan, omdat zij het discriminerend vond dat de school de fotograaf juist op een islamitische feestdag liet komen, waardoor haar kinderen niet op de foto konden. Ze eiste een schadevergoeding van 10.000 euro. Dat bedrag ging de Haagse kantonrechter te ver, maar deze vond 500 euro (250 euro per kind) wel op zijn plaats, omdat de school volgens de rechter onderscheid heeft gemaakt tussen leerlingen. Dat mag niet volgens de Algemene wet gelijke behandeling.

De school voerde aan dat geprobeerd is de afspraak met de schoolfotograaf te verzetten, maar dat dat helaas niet lukte. Daarna is de fotograaf op een andere dag teruggekomen om van de islamitische leerlingen individuele foto’s te maken, maar de klassenfoto kon toen niet worden overgemaakt.

Openbaar onderwijs, iedereen welkom

De Haagse Scholen gaan in een persbericht in op het besluit om in hoger beroep te gaan. In het persbericht wordt benadrukt dat op openbare scholen iedereen welkom is en dat het openbaar onderwijs zich maximaal inzet om het onderwijs voor ieder kind toegankelijk te maken. ‘De school houdt dan ook bij het opstellen van de jaarkalender rekening met (onder andere islamitische) feestdagen’, zo staat er.

De planning van de klassenfoto berustte volgens de stichting op een misverstand, waarna actie ondernomen is om de gevolgen daarvan te herstellen. ‘De school heeft diverse initiatieven genomen om het zo goed mogelijk te organiseren voor de ouders die deze dag met hun kinderen het Offerfeest wilden vieren. Er zijn bijvoorbeeld vervangende foto’s vervaardigd en gratis beschikbaar gesteld. Helaas bleken de getroffen maatregelen onvoldoende voor de eisende ouders.’

Het oordeel van de kantonrechter dat de stichting indirect onderscheid heeft gemaakt op grond van geloofsovertuiging (discriminatie) is volgens de stichting onjuist. ‘Na een zorgvuldige afweging willen we deze zaak opnieuw laten beoordelen en kiezen wij voor hoger beroep. Daarbij speelt vooral een rol dat de rechtbank in eerste aanleg de feitelijke gang van zaken niet volledig heeft getoetst. De stichting heeft behoefte aan een uitspraak op basis van een volledige beoordeling van de gang van zaken.’

Van Blijswijk naar openbaar onderwijs Rotterdam

Huub van Blijswijk is benoemd tot voorzitter van het dagelijks bestuur van het openbaar onderwijs in Rotterdam. Dat heeft de Stichting BOOR bekendgemaakt.

BOOR had een nieuwe voorzitter van het dagelijks bestuur nodig, omdat Wim Blok vorig jaar als voorzitter is vertrokken na een vernietigend rapport van de gemeente Rotterdam over de bestuurscultuur binnen zijn organisatie. Bovendien was de reputatie van Blok ernstig geschaad vanwege declaraties van minimaal 110.000 euro voor buitenlandse reizen, waarvan het maar zeer de vraag was of die meerwaarde hadden voor het openbaar onderwijs. Daarbij kwam dat er bij BOOR een onderzoek was ingesteld naar mogelijke bouwfraude die zich in de tijd van Blok had afgespeeld.

De nieuwe man bij BOOR, Huub van Blijswijk, heeft jarenlange ervaring als bestuursvoorzitter van Lucas Onderwijs, een stichting voor primair en voortgezet onderwijs op confessionele grondslag in Den Haag en omgeving. BOOR presenteert hem als een man die 'gelooft in het beleggen van verantwoordelijkheden zo dicht mogelijk bij het primaire proces' en als een bestuurder met 'ervaringen en eigenschappen om BOOR door deze zware periode heen te loodsen'. Vanwege financieel wanbeheer onder Wim Blok moet BOOR dit jaar 7,6 miljoen euro bezuinigen (wat overeenkomt met 143 fte). 

Eerder werd bekend dat oud-directeur Philip Geelkerken van VOS/ABB voorzitter is geworden van het algemeen bestuur van BOOR. Hij komt net als Van Blijswijk uit het onderwijs in Den Haag. Geelkerken is voorzitter van de raad van toezicht van De Haagse Scholen, de stichting voor openbaar primair en voortgezet onderwijs in die stad. Daarnaast is hij directeur van het CAOP in Den Haag, een kenniscentrum voor arbeidszaken in het publieke domein.

Geelkerken zegt zeer tevreden te zijn met de benoeming van Van Blijswijk. 'We zochten een bestuurder met ervaring in het besturen van een grote en complexe onderwijsorganisatie. Iemand met een visie op onderwijskundig leiderschap.' Van Blijswijk vormt samen met Jan Rath het college van bestuur. Er komt nog een derde lid, dat zich met name zal gaan richten op de financiën.

BOOR is het bestuur van het openbaar primair en voortgezet onderwijs in Rotterdam. Met ongeveer 30.000 leerlnigen is BOOR het grootste bestuur voor openbaar onderwijs in Nederland.