Zeilreizen vallen in grijs gebied Leerplichtwet

De Leerplichtwet voorziet onvoldoende in innovatieve initiatieven voor excellente leerlingen. Dat zegt Hinke de Vries van Masterskip, een organisatie die educatieve zeilreizen organiseert.

In Rotterdam kregen vier leerlingen aanvankelijk geen toestemming van de leerplichtambtenaar om mee te doen aan een zesweekse zeilreis van het Caribisch gebied naar Nederland. De openbare scholengemeenschap Hugo de Groot in Rotterdam wilde twee leerlingen laten meevaren op het schip Wylde Swan van Masterskip, als beloning voor hun inzet en prestaties. Ook het openbare Einstein Lyceum in Rotterdam-Hoogvliet wilde twee leerlingen aan deze zeilreis laten deelnemen.

De leerplichtambtenaar in de gemeente Rotterdam stelde op basis van advies van het ministerie van OCW, zo meldt het Algemeen Dagblad, dat de kwaliteit van het onderwijs aan boord niet te controleren zou zijn. Opmerkelijk is dat vele tientallen leerlingen uit andere gemeenten wel direct mee mochten. Zij kregen dus in tegenstelling tot de Rotterdamse leerlingen wel onmiddellijk toestemming van de leerplichtambtenaar. Uiteindelijk gaf de Rotterdamse onderwijswethouder Hugo de Jonge de leerlingen wél toestemming, nadat er over het Rotterdamse ‘nee’ veel negatieve publiciteit was ontstaan.

Grijs gebied
Hinke de Vries, eigenaar van de Wylde Swan en betrokken bij Masterskip, legt uit dat de Leerplichtwet niet voorziet in dergelijke onderwijsinitiatieven. Zij spreek van een ‘grijs gebied’, waartoe volgens haar bijvoorbeeld ook de tiendaagse schoolreizen naar Rome behoren. ‘Die worden al jaren door de leerplichtambtenaar gedoogd’, aldus De Vries, ‘terwijl de Leerplichtwet er niets over zegt.’

Masterskip heeft afspraken gemaakt met Ingrado, de landelijke brancheorganisatie voor leerplicht en regionale meld- en coördinatiefunctie. Die afspraken behelzen onder meer dat het onderwijs aan boord van het schip Wylde Swan goed moet zijn. Ingrado komt pas in actie, zo zegt de Vries, als blijkt dat de onderwijsresultaten in het geding zijn.

Excellente leerlingen
De Vries benadrukt dat staatssecretaris Sander Dekker van OCW wil dat er voor excellente leerlingen meer moet worden georganiseerd dan in het huidige onderwijs gebeurt. De zeilreizen die Masterskip aanbiedt, kunnen daar een bijdrage aan leveren. De organisatie koppelt schoolkennis aan ervaringen tijdens expedities en aan boord. Het gaat erom dat leerlingen leren samenwerken en anderen inspireren vanuit creativiteit en verantwoordelijkheid.

De Vries hoopt dat binnenkort, als de zogenoemde toptalentenbrief van staatssecretaris Dekker aan de Tweede Kamer wordt besproken, meer duidelijkheid ontstaat. In die brief staat dat er in het onderwijs een meer ambitieuze cultuur moet ontstaan om inzet en prestaties van excellente leerlingen te ‘stimuleren, waarderen en belonen’.

Informatie: Helpdesk, 0348-405250 van 08.30 tot 12.30 uur, helpdesk@vosabb.nl