Met griepvaccinatie bedrijfsvoering draaiende houden

De Nederlandse Vereniging van Ziekenhuizen is een campagne gestart voor griepvaccinatie onder het personeel in de gezondheidszorg. Zou zo’n campagne in het onderwijs kunnen voorkomen dat tijdens een volgende griepepidemie weer veel klassen naar huis moeten worden gestuurd?

Slechts een kleine minderheid van de mensen die in het onderwijs werken, haalt de griepprik. Met als resultaat dat tijdens een griepepidemie veel leraren ziek worden. In combinatie met het lerarentekort leidt dit ertoe dat klassen naar huis moeten worden gestuurd. De afgelopen langdurige griepepidemie heeft dat helaas maar al te goed laten zien.

In het oktobernummer van het VOS/ABB-magazine Naar School! pleit viroloog Ab Osterhaus (voorheen Erasmus MC Rotterdam, tegenwoordig TiHo Hannover) daarom voor het halen van de griepprik. ‘Met griepvaccinatie voorkom je voor een groot deel dat leraren ziek worden (…). Dan kun je je bedrijfsvoering draaiende houden’, aldus Osterhaus.

Hij erkent dat wie gevaccineerd is, toch ziek kan worden. ‘De effectiviteit verschilt per jaar, maar ligt meestal tussen de 70 en 90 procent. Dus als alle leraren zich tegen de griep laten vaccineren, wordt 70 tot 90 procent van degenen die anders griep zouden krijgen, niet ziek. Ik weet niet hoe groot het lerarentekort is, dat is mijn vak niet, maar ik schat in dat er dan geen klassen vanwege dat tekort naar huis hoeven.’

Lees het artikel Recht op griep?.

‘Beloon werknemers die griepprik halen’

Werkgevers in onder andere het onderwijs zouden hun werknemers moeten belonen als die in het najaar de griepprik halen. Daarvoor pleit directeur Leo Bil van ziektewetuitvoerder Acture: ‘Voor een paar tientjes per persoon spaar je een veelvoud aan ziekteverzuim uit.’

Bil komt met zijn pleidooi in de Telegraaf. Hij wijst erop dat de langdurige griepepidemie in het afgelopen winterseizoen de Nederlandse economie 1,3 miljard euro heeft gekost. Als gevolg van de hardnekkige griepgolf is het ziekteverzuim in jaren niet zo hoog geweest, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek.

Als iedereen de griepprik haalt, zal het ziekteverzuim fors dalen, zo is de gedachte. Bil pleit ervoor dat in ieder geval werknemers ‘met veel intermenselijk contact’ zich tegen de griep laten inenten. Hij noemt als voorbeeld mensen die in het onderwijs werken.

Klaslokalen zijn infectiehaarden

Afgelopen februari, midden in de griepgolf, zei influenza-expert Ab Osterhaus dat alle leraren zich zouden moeten laten inenten tegen de griep. Hij wees er in de Telegraaf op dat scholen en klaslokalen infectiehaarden zijn van waaruit een griepvirus zich over de bevolking verspreidt. ‘De meeste influenza-epidemieën verspreiden zich vanuit dergelijke ruimten met kinderen (…)’, aldus Osterhaus.

De Telegraaf sprak toen ook met interim-bestuurder Gerard Langeraert van de stichting Archipel Scholen voor openbaar basisonderwijs op Walcheren. ‘Ik riep vorig jaar al dat alle docenten de griepprik moesten gaan halen, omdat griep hebben doodgewoon geen optie meer is. Het is alle hens aan dek om de mensen in het onderwijs, waar al een enorm tekort is en de vervangers ook op zijn, zo lang mogelijk aan het werk te houden.’ Langeraert zei ook dat de griepprik gratis beschikbaar moet worden gesteld.

Bestuursvoorzitter Jeroen Goes van de stichting Fluvium voor openbaar primair onderwijs in de gemeenten Geldermalsen en Neerijnen meldde destijds op Twitter dat elke leraar zelf moet kunnen beslissen of hij de griepprik wil. Ook is hij erop tegen om leraren te belonen als zij een griepprik halen, zo laat hij aan VOS/ABB weten naar aanleiding van het pleidooi van Bil in de Telegraaf.

Leraar bepaalt

Voorzitter Loek Schueler van vakbond CNV Onderwijs reageerde op het pleidooi in Telegraaf door ook te benadrukken dat werkgevers niet kunnen bepalen dat werknemers zich laten inenten tegen de griep. ‘De leraar bepaalt nog altijd zelf of hij/zij een griepprik wil, daar heeft een werkgever niets over te zeggen’, aldus Schueler.

De PO-Raad liet in februari weten een verplichte griepprik niet te zien zitten. ‘Een leerkracht moet zelf de keuze kunnen maken of hij hier al dan niet gebruik van maakt. Het is een grondrecht dat iedereen zelf mag bepalen wat er met zijn lichaam gebeurt. Een griepprik verplichten, staat hier haaks op’, meldde de sectororganisatie.

Griepepidemie neemt weer in hevigheid toe

De griepepidemie is nog steeds niet voorbij. Sterker nog: na een geleidelijk daling van het aantal mensen met griep, is dan aantal nu weer toegenomen, meldt het gezondheidsinstituut Nivel.

In de week van 19 tot en met 25 februari gingen er 155 op de 100.000 mensen met griepachtige verschijnselen naar de huisarts. In de week daarvoor waren het er 142. Op het hoogtepunt van de griepepidemie in januari waren het er 166. De grens waarboven sprake is van een epidemie ligt op 51.

Vanwege de griepepidemie in combinatie met het toenemende lerarentekort kampen veel scholen met lesuitval. Om dat probleem in de toekomst te verzachten, pleitte influenza-expert Ab Osterhaus onlangs voor een gratis griepprik voor alle leraren.

‘Griepprik voor alle leraren’

Alle leraren zouden zich vanaf volgend jaar moeten laten inenten tegen de griep. Daarvoor pleit viroloog en influenza-expert Ab Osterhaus in de Telegraaf.

De huidige griepgolf leidt ertoe dat klassen zonder leraar komen te zitten en dat elke dag honderden leerlingen naar huis worden gestuurd. Osterhaus zegt dat dit met tijdige griepvaccinaties kan worden voorkomen.

Hij wijst er in de krant op dat scholen en klaslokalen infectiehaarden zijn van waaruit een griepvirus zich over de bevolking verspreidt. ‘De meeste influenza-epidemieën verspreiden zich vanuit dergelijke ruimten met kinderen (…).’

Gratis griepprik

De Telegraaf sprak ook met interim-bestuurder Gerard Langeraert van de stichting Archipel Scholen voor openbaar basisonderwijs op Walcheren. ‘Ik riep vorig jaar al dat alle docenten de griepprik moesten gaan halen, omdat griep hebben doodgewoon geen optie meer is. Het is alle hens aan dek om de mensen in het onderwijs, waar al een enorm tekort is en de vervangers ook op zijn, zo lang mogelijk aan het werk te houden.

Langeraert vindt dat de griepprik gratis beschikbaar moet worden gesteld aan leraren, ‘want anders wordt het volgend jaar een nog groter drama’.

Bestuursvoorzitter Jeroen Goes van de stichting Fluvium voor openbaar primair onderwijs in de gemeenten Geldermalsen en Neerijnen vindt dat elke leraar moet kunnen beslissen of hij de griepprik wil, meldt hij op Twitter.

Laat alle leraren daar een eigen keuze in hebben. Weloverwogen en persoonlijk. En laten we het echte probleem aanpakken. Het lerarentekort. Jeroen Goes (@jeroen_goes) February 6, 2018

Leraar bepaalt

Voorzitter Loek Schueler van vakbond CNV Onderwijs reageert op het pleidooi in Telegraaf door te benadrukken dat werkgevers niet kunnen bepalen dat werknemers zich laten inenten tegen de griep. ‘De leraar bepaalt nog altijd zelf of hij/zij een griepprik wil, daar heeft een werkgever niets over te zeggen’, aldus Schueler.

De PO-Raad ziet een verplichte griepprik niet zitten. ‘Een leerkracht moet zelf de keuze kunnen maken of hij hier al dan niet gebruik van maakt. Het is een grondrecht dat iedereen zelf mag bepalen wat er met zijn lichaam gebeurt. Een griepprik verplichten, staat hier haaks op’, meldt de sectororganisatie.