Prijs voor sociaal project op openbare basisschool

Filosoof Henk Oosterling heeft de Van Praagprijs van het Humanistisch Verbond gewonnen. Hij is de drijvende kracht achter het project Rotterdam Vakmanstad/Skillcity om kinderen sociale, fysieke en mentale vaardigheden te laten ontwikkelen. Openbare basisschool Bloemhof staat hierin centraal.

Hoofdredacteur Daan Roovers van Filosofie Magazine is juryvoorzitter van de Van Praagprijs. Hij legt uit waarom Oosterling de prijs heeft gewonnen: ‘In een van de grootste probleemwijken in Nederland introduceert hij een nieuwe totaalaanpak op scholen waardoor een hele generatie kinderen de nodige sociale, fysieke én mentale skills meekrijgen. Ze worden opgeleid tot zelfbewuste jongeren die verantwoording kunnen nemen voor de keuzes die ze gaan maken. En dan gaat het niet om de keuze tussen de ene of de andere smartphone, maar om de werkelijke keuzes: wat voor beroep wil ik uitoefenen? Wat voor leven wil ik leiden? Hoe wil ik bijdragen aan de samenleving?’

Het idee voor Rotterdam Vakmanstad/Skillcity ontstond in 2004, toen Oosterling op verzoek van de Erasmus Universiteit een analyse maakte van Rotterdam. Hij merkte toen op dat de stad zich snel van arbeidersstad tot cultuurstad had ontwikkeld. De keerzijde daarvan was volgens hem dat veel arbeidsmigranten werkloos waren geraakt. ‘Daar liggen grote problemen, omdat deze mensen geen cent te makken hebben en hun doelen zijn afgenomen’, zo zei hij in 2010 in Trouw.

In 2006 ging het project van start, in samenwerking met het Rotterdamse herstructureringsproject Pact op Zuid. Oosterling richtte zich vooral op de wijk Bloemhof en de gelijknamige openbare basisschool. De kinderen krijgen daar sinds 2008 naast het reguliere onderwijs ook les in judo, tuinieren, koken en filosofie. Het gaat er volgens hem om dat de verantwoordelijkheid in de samenleving terug moet, en dat lukt niet door alleen maar te denken in termen van grenzeloze consumptie.

Filosofie en levensbeschouwing in openbaar onderwijs

Filosofie en levensbeschouwing zijn thema’s die sterk leven in het openbaar onderwijs. Dat bleek donderdagavond in Kampen, waar 80 mensen een inspirerende thema-avond van de Pre-School!Week Tour 2013 bijwoonden. 

De Pre-School!Week Tour – de naam zegt het al – gaat vooraf aan de School!Week 2013, de landelijke campagneweek van het openbaar en algemeen toegankelijk onderwijs van 18 tot en met 22 maart. De thema-avond in Kampen was de vierde in een reeks van vijf bijeenkomsten van de Pre-School!Week Tour. Maandag kwam respect aan bod in Haarlem, dinsdag was er in Amersfoort een bijeenkomst over identiteit, woensdag ging het in Helmond over een veilig schoolklimaat voor iedereen en vanmiddag is er van 15.30 tot 17 uur in het Dr. Nassau College in Assen een bijeenkomst over de toekomst van het onderwijs.

De thema-avond in de Sint Annakapel in Kampen bestond uit discussies in een De-Wereld-Draait-Door-setting. De avond werd georganiseerd door VOS/ABB in samenwerking met de stichting Openbaar Onderwijs Kampen. In het curriculum van de openbare basisscholen van deze stichting wordt specifiek aandacht besteed aan filosofie en levensbeschouwing. Juist het openbaar onderwijs is hier geschikt voor, omdat kinderen met verschillende achtergronden elkaar hier ontmoeten.