Kinderen bijziend door smartphones en tablets

Het Erasmus Medisch Centrum herhaalt het nog maar een keer: kinderen worden bijziend door het gebruik van smartphones en tablets!

De media berichten over nog lopend onderzoek van het universitaire ziekenhuis in Rotterdam onder duizenden kinderen. Daaruit blijkt dat één op de vier kinderen van 13 jaar bijziend is. Dat wil zeggen dat ze niet goed in de verte kunnen kijken.

De NOS citeert onderzoeker Roelof Polling. Hij ziet al lange tijd een trend,  ‘maar we hadden toch niet verwacht dat bij de huidige dertienjarigen een kwart al bijziend zou zijn’. Het ligt volgens hem aan het veelvuldig gebruik van smartphones en tablets. Als kinderen lang dichtbij op een beeldscherm kijken, wordt ver weg kijken steeds lastiger.

Polling adviseert ouders en scholen om kinderen zoveel mogelijk naar buiten te sturen, ten minste twee uur per dag, zodat ze niet meer de hele dag op beeldschermpjes turen. In 2017 gaf hoogleraar Caroline Klaver van het Erasmus MC een vergelijkbaar advies. In 2015 waarschuwde het Rotterdamse ziekenhuis ook al voor bijziendheid onder kinderen door het gebruik van smartphones en tablets.

Pijn voorkomen door goede houding achter beeldscherm

Scholen en ouders kunnen pijn bij kinderen voorkomen als zij voorlichting geven over een goede houding tijdens het gebruik van een beeldscherm. Dit advies staat in een onderzoek van de verpleegkunde-opleiding van de Hogeschool Rotterdam.

In het onderzoeksrapport wordt verwezen naar eerder onderzoek, waaruit blijkt dat zes op de tien basisschoolkinderen en middelbare scholieren pijn hebben na gebruik van bijvoorbeeld een tablet of smartphone. Dat komt door een verkeerde lichamelijke houding.

Kinderen zitten op school en thuis in totaal gemiddeld 6,5 uur achter het beeldscherm. Het is dus zaak, zo stellen de onderzoekers, dat scholen en ouders kinderen goed informeren over de juiste lichamelijke houding die ze daarbij moeten aannemen.

De regionale zender RTV Rijnmond heeft aandacht besteed aan het onderzoek:

‘Te lang voor beeldscherm maakt kind dik en ongelukkig’

Kinderen en jongeren staren te veel naar het beeldscherm van tv, computer of tablet. Artsen waarschuwen in het tijdschrift Medisch Contact voor de gezondheidsrisico’s van overmatig beeldschermgebruik. Kinderen kunnen er dik en ongelukkig van worden. Na maximaal twee uur moet het beeldscherm uit.

In Medisch Contact van 1 augustus 2013 waarschuwden orthopeden al voor de zogenoemde gameboy-rug. Er zijn echter meer risico’s voor de gezondheid van langdurig beeldschermgebruik, waarschuwen kinderarts Noor Landsmeer, kinderneuroloog Sigrid Pillen en onderzoekers in het jongste nummer van Medisch Contact.

Een van de gevaren van overmatig beeldschermgebruik zou zijn dat kinderen slechter slapen. Vooral kinderen in de puberteit missen uren slaap, doordat ze ook in bed nog bezig zijn met Twitter of Facebook. ‘De gevolgen van het slaapgebrek zijn niet te onderschatten en vinden plaats op diverse terreinen van functioneren, zoals verminderde schoolprestaties, overgewicht, stemmingsstoornissen en meer risicovol gedrag’, stellen de artsen.

Jongeren met meer dan twee uur internetgebruik per dag hebben vaker last van depressie en angst en presteren minder goed op school dan kinderen die minder internetten. Bovendien signaleren de artsen dat kinderen en jongeren door het toegenomen mediagebruik te veel stil zitten en daardoor dik kunnen worden.

Het advies dat in Medisch Contact wordt gegeven is dat de totale beeldschermtijd buiten schooltijd minder dan twee uur per dag moet zijn. Het helpt om van de slaapkamer een beeldschermvrije zone te maken. De artsen adviseren ook om een uur voor bedtijd beeldschermen op zwart te zetten.

Lees meer…